Een federaal Australisch onderzoek naar online gokken.

In Australië heeft het huidige politieke klimaat het niet zo op online gokken. Tijdens een federaal onderzoek naar dit fenomeen wierp de directeur van Sportsbet, Cormac Barry, zich echter op als verdediger van online gokken. De uitkomst van het onderzoek zal bepalen hoe de wet er voorlopig uit gaat zien voor online gokkers en aanbieders.

Een van de belangrijkste punten die de politiek aandraagt tegen het online gokken, is de probleemgokker. Het idee bestaat dat het voor online spelers makkelijker is om een probleem te ontwikkelen, en hiermee ook nog eens makkelijk weg kan komen. Barry is echter van  mening dat online casino's juist meer bescherming bieden voor dit soort individuen, door middel van verificatie door een derde partij en analytische software. Het is online echter makkelijker om meerdere accounts te openen en op deze manier onder de controles uit te komen. Ook kunnen online gokkers zo meer gokken dan de limiet voor één account, zonder dat de casino's dit op zouden pikken.

Als andere bescherming tegen probleemgokkers hebben de online casino's een verificatie periode van 90 dagen, tijdens welke de online spelers geen geld kunnen opnemen van hun account maar wel kunnen spelen. Ze kunnen echter wel geld verliezen, dus werkt deze beschermingsmaatregel niet zoals deze zou moeten. Het niet laten spelen tijdens deze 90 dagen is volgens Barry onpraktisch en zou spelers naar websites doen gaan die helemaal niet gereguleerd zijn.

Barry accepteerde het voorstel dat er vaste regels moeten komen om online casino's allemaal aan een bepaalde standaard te laten voldoen. Hij vond het ook een goed idee als Australische casino's elk jaar bijdragen aan een fonds dat probleemgokkers helpt. Daarnaast toonde hij nog wel aan dat sinds het invoeren van online gokken in 2001, het aantal probleemgokkers in het land helemaal niet omhoog is gegaan. Het valt volgens hem daarom nog wel mee met het probleem.